Luchamos por un mejor porvenir para trabajadores en almacenes y centros de distribución de NJ

Por Alberto Arroyo y Brandon Castro

El pasado 24 de Julio lanzamos nuestra campaña que busca un mejor trato para los trabajadores en almacenes de tiendas por internet como Amazon. El lanzamiento tuvo lugar con un rally frente a Amazon en Avenel, uno de los muchísimos centros de distribución en el estado de Nueva Jersey.

Estos almacenes emplean mayormente a mujeres, inmigrantes y personas hispanas para empacar y preparar productos que luego se venden por internet en Amazon.com u otras tiendas minoristas. Esos empleados son mal pagados y luchan por sobrevivir. Ganan salarios bajos y rara vez reciben beneficios, horarios estables o protecciones adecuadas de salud y seguridad laboral.

Garantizar que los trabajos en esos almacenes sean seguros y paguen salarios justos es crucial para el futuro de la economía de Nueva Jersey. Mas sin embargo, en vez de ayudar, los empleos en esos almacenes están arrastrando a familias hacia abajo, manteniendo a muchos residentes talentosos y trabajadores sumidos en la pobreza.

Es por eso que comenzamos la campaña con una coalición de organizaciones comunitarias, llamada Warehouse Workers Stand Up. Es un esfuerzo a nivel estatal enfocado en presionar a los centros de distribución en todo Nueva Jersey para que adopten un código de conducta que asegure un salario base de $15 la hora, horarios justos, derecho a organizar, cuidado de salud asequible, seguridad laboral y cuotas justas de productividad para todos sus empleados.

Estos empleados son la mano de obra que manejan la economía minorista multimillonaria pero a menudo quedan invisibles a pesar de ser la industria de mayor crecimiento.

Según un artículo publicado en App.com, el crecimiento en Nueva Jersey de empleos en centros de distribución y almacenes fue cinco veces mayor que en tiendas minoristas en 2016. Actualmente, hay aproximadamente 40,000 trabajadores de almacenes en Nueva Jersey, según los últimos datos del Departamento de Trabajo del estado, convirtiéndolo en un sector de rápido crecimiento.

Amazon mantiene tres enormes centros de distribución en Robbinsville, Avenel y Edison, y se espera que abran más. Amazon se está convirtiendo rápidamente en uno de los mayores empleadores en Nueva Jersey.

Mientras tanto, Target, Best Buy u otros competidores se están también poniendo al día abriendo mas almacenes. Estas corporaciones obtienen enormes ganancias de los almacenes y centros de distribución en Perth Amboy, Dayton, Newark y muchas otras localidades en Nueva Jersey. Y sin embargo, sus empleados no están viendo esas ganancias reflejadas en sus cheques o en las vidas de sus familias.

Están hartos y dispuestos a luchar.

Nuestra campaña propone un código de conducta para todos los almacenes y centros de distribución en Nueva Jersey, independientemente de quiénes sean sus propietarios y los opere. Los líderes locales y estatales del estado tienen la obligación y la oportunidad de garantizar que los residentes de Nueva Jersey empleados en esta  industria de rápida expansión estén protegidos y sean respetados.

Amazon además merece escrutinio y atención, dado su gran tamaño y dominio en el mercado minorista en Internet, a nivel nacional y en la industria de almacenes de Nueva Jersey.

Es por eso que los legisladores de Nueva Jersey deben presionar a Amazon para sea un mejor ejemplo y brindar mejor trato a sus empleados, especialmente a la luz de numerosos informes noticiosos sobre cómo Amazon ha creado un entorno laboral a menudo hostil y punitivo.

Deberían exigir y esperar más de Amazon, Target y demás actores que dominen la industria. Un punto clave de presión es a través del proceso de desarrollo económico. Cada vez que Amazon, Target u otra corporación busque subsidios públicos o incentivos fiscales para abrir un almacen, ellos y sus contratistas de mano de obra, incluidas las agencias de personal y temporarios, deberán implementar el código de conducta.

Si Nueva Jersey realmente va a ser sede principal de estos centros de almacenamiento, debería posicionarse como el estado donde sus trabajadores talentosos y dedicados que empacan y envían los artículos que innumerables consumidores compran todos los días por Internet y en tiendas minoristas, reciban trato justo.

En pocas palabras: es hora de que New Jersey haga lo correcto por sus trabajadores en almacenes.

 

Alberto Arroyo es un Vicepresidente Internacional de Workers United, SEIU. Brandon Castro es Organizador de Campañas en el New Jersey Work Environment Council.

 

 

Sala de Redacción/NewJerseyHispano
Publicado el 24 de Agosto 2018

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