El estado describe planes para poner 2.4B en la salud pública

Pero el enfoque de los legisladores republicanos estaba en temas políticos familiares de COVID-19

Las necesidades de servicios de salud en Nueva Jersey son grandes. Especialmente durante la pandemia y la post pandemia. En la foto una mesa en Union City con asistencia para erradicar Covid-19. Foto: New Jersey Hispano.

Lilo H. Stainton / NJ Spotlight

Los funcionarios de salud de Nueva Jersey comparecieron ante los legisladores estatales el lunes para resaltar los planes para invertir miles de millones en el sistema de atención médica del estado. Pero algunos legisladores republicanos aprovecharon principalmente la oportunidad para volver a litigar las quejas familiares de COVID-19 sobre los requisitos de encierro, enmascaramiento y vacunación.

El Departamento de Salud del estado propone gastar $2.4 mil millones en salud pública, atención hospitalaria y supervisión de instalaciones durante el próximo año fiscal, que comienza en julio, dijeron las autoridades. Eso se suma a los $2.3 mil millones en fondos federales que impulsaron el alivio de la pandemia en los últimos dos años, dijeron.

“El presupuesto del año fiscal 2023 prioriza la salud y la seguridad de los residentes de Nueva Jersey y continúa ayudando a los afectados por la pandemia de COVID-19 mientras apoya la salud materna; pruebas, tratamiento y alcance comunitario para poner fin a la epidemia del VIH; y se enfoca en la prevención de sobredosis y la reducción de daños”, dijo la comisionada de salud del estado, Judy Persichilli, al Comité de Presupuesto de la Asamblea, presidido por la asambleísta demócrata del condado de Essex, Eliana Pintor Marin, cuyo partido tiene la mayoría legislativa.

Los legisladores ahora están revisando el presupuesto estatal de $49,900 millones del gobernador Phil Murphy, que deben aprobar en los próximos dos meses.

Persichilli, enfermera y ex administradora del hospital, dijo que la propuesta incluye aumentos de $1 millón para expandir la fuerza laboral de parteras, $1 millón para programas de reducción de daños y adicciones, $527,000 para inspeccionar las instalaciones de médicos forenses y $500,000 para capacitar a más trabajadores de la salud comunitarios, entre otros. otras recomendaciones. Está financiado por $1.1 mil millones en fondos estatales, $727 millones en dólares federales y $571 millones en ingresos del programa, dijo.

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Caídas Presupuestarias del DOH

Solo con los fondos estatales, el presupuesto del departamento de salud ha bajado un 7.3%, o unos $87 millones, en comparación con el año pasado, un recorte aparente que ha llamado la atención de los funcionarios de salud pública y los defensores de la enfermería que testificaron en una audiencia de presupuesto público la semana pasada. Pero el dinero estatal para el departamento aumentó un 7% entre los años fiscales 2021 y 2022, durante el punto álgido de la pandemia, lo que hace que la última propuesta sea solo un poco menos de lo que se gastó hace dos años.

Los asambleístas Herb Conaway Jr., de Burlington, médico y comisionado de salud del condado, y Benjie Wimberly, demócratas de Passaic preguntaron si el plan del departamento proporcionaba suficiente para sus propias necesidades de personal y para continuar los esfuerzos para promover vacunas y refuerzos contra el COVID-19, que están rezagados entre algunos datos demográficos.

El departamento de salud regula cientos de hospitales y hogares de ancianos, que ahora son objeto de reformas estatales después de que experimentaron altas tasas de infección y muerte por COVID-19 al principio de la pandemia.

Para ayudar a los hogares de ancianos, Persichilli dijo que el estado ha creado un centro de operaciones de atención a largo plazo para apoyar su trabajo y espera financiar un “equipo de misión crítica” de expertos que podrían enviarse para ayudar a estas instalaciones antes de que las cosas lleguen a una etapa de crisis. “Creo que tenemos que ser más receptivos que reactivos”, dijo. “Una vez que estamos en modo reactivo, es muy difícil cambiar la trayectoria”.

Activistas peruanos en una van ofreciendo pruebas y vacunas Covid-19, en Passaic. Foto: New Jersey Hispano.

Persichilli admitió que el departamento tiene espacios para llenar, pero no pudo decir cuántos. Pero contratar trabajadores con habilidades clínicas es un desafío ahora, dada la escasez generalizada de personal. “La competencia en el rango salarial es difícil. Y la competencia, en general, es desafiante”, dijo.

La asambleísta Nancy Muñoz (R-Union), quien también es enfermera, subrayó la importancia de seguir los datos y la ciencia, algo que Persichilli también enmarcó como fundamental en su testimonio. Muñoz citó un estudio para presionar al comisionado a admitir que el cierre inicial del estado al comienzo de la pandemia causó más daño que bien, pero Persichilli describió las fallas de esa investigación y se negó a morder el anzuelo.

Eso no impidió que los asambleístas Harold “Hal” Wirths (R-Sussex) y Gerry Scharfenberger (R-Monmouth) siguieran la misma línea de interrogatorio con Persichilli en un esfuerzo por lograr que dijera que el estado había sido severo en su Respuesta al COVID-19. También preguntaron sobre el valor de enmascarar a los niños, el aislamiento que sufrieron los estudiantes a través del aprendizaje remoto y por qué el estado no está haciendo más para revisar sus propias acciones ante la pandemia.

“Lo siento, ¿estamos en el presupuesto (comité)?” Pintor Marin preguntó en un momento, buscando encauzar la conversación. “No estoy seguro de qué tienen que ver las libertades individuales con esto”.

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Servicios de Salud Mental, Cuidado a Largo Plazo

Los miembros de la asamblea de ambos partidos le preguntaron a Persichilli cómo el departamento estaba abordando la creciente necesidad de servicios de salud mental, aunque gran parte de este sistema es supervisado por el Departamento de Servicios Humanos, que testificará el miércoles.

Persichilli dijo que está revisando la necesidad de camas psiquiátricas para pacientes internados, que el DOH regula. “Esa es una de nuestras principales prioridades”, dijo.

Los demócratas y los republicanos también compartieron preocupaciones sobre los esfuerzos del estado para mejorar la atención en el Woodland Behavioral and Nursing Center, en el condado de Sussex. Anteriormente conocido como Andover Subacute and Rehabilitation Center, la instalación se vio tan abrumada por las muertes por COVID-19 en abril de 2020 que el personal recurrió a esconder los cuerpos de los residentes en un cobertizo al aire libre.

Los funcionarios federales amenazaron con retener los fondos de Woodland en marzo, luego de que los inspectores encontraran numerosas deficiencias. Desde entonces, Atlantic Health System se ha ofrecido a trabajar con el centro para abordar estas preocupaciones antes de la fecha límite de mediados de agosto. “Están allí todos los días, tratando de enderezar el barco. Es un viaje difícil”, dijo Persichilli.

Se espera que Atlantic proporcione un informe en los próximos meses que evalúe si, y cómo, los funcionarios gubernamentales pueden trabajar con los propietarios para mejorar la atención en las instalaciones. Si eso no es posible, Persichilli dijo que es posible que se deba cerrar la instalación, lo que significa que los más de 400 residentes deberán ser trasladados a otros hogares de ancianos. “Esa conclusión aún no se ha llegado, pero es el elefante en la habitación, estoy segura, hablando de atención a largo plazo”, dijo.

Publicado el 27 de Abril 2022

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